La Cina lancia i passaporti per i vaccini

La Cina lancia i passaporti per i vaccini

Annunciando che avrebbe dato la priorità ai viaggiatori che avevano ricevuto vaccini cinesi, Pechino ha scatenato l’indignazione nei paesi dove i vaccini non sono disponibili.

“Se il governo cinese può accettare i vaccini [dell’Organizzazione Mondiale della Sanità], ciò sarà utile per la ripresa dei viaggi aerei”, ha detto un professionista indiano di 30 anni che sta ancora cercando di tornare al suo lavoro nell’industria automobilistica a Shanghai celandosi nell’anonimato. Quattordici mesi dopo il suo ritorno in India, il suo visto e la sua lettera d’invito sono scaduti. Come molti, ha avuto un taglio di stipendio; tuttavia, sta meglio di alcuni amici che non vengono pagati affatto perché non possono presentarsi al lavoro in Cina. Ora, i lavoratori espatriati come lui stanno valutando se accedere al vaccino cinese attraverso un paese terzo come gli Emirati Arabi Uniti. Questo sarebbe costoso e richiede tempo, ma forse necessario.

Anche se l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha approvato i vaccini di AstraZeneca, Moderna e Pfizer, non ha ancora approvato una singola formulazione cinese. Ciò è ampiamente attribuito alla mancanza di trasparenza della Cina intorno ai suoi dati di sperimentazione clinica e ai suoi tassi di efficacia riportati bassi come il 50 per cento in Brasile, dove i vaccini vengono utilizzati. Anche se la Cina ha auto-dichiarato risultati più vicini all’80%, gli Emirati Arabi Uniti stanno persino offrendo terze dosi di vaccini prodotti in Cina per aiutare ad aumentare la risposta immunitaria desiderata.

Paure sul vaccino a parte, alcuni espatriati non possono permettersi di dire di no. Uno studente in Afghanistan sembrava particolarmente sconfitto, scrivendo su Twitter: “Siamo pronti a seguire qualsiasi regola solo per tornare in Cina e continuare i nostri studi e fare carriera”. Anche uno studente indiano di medicina di 23 anni che non ha potuto frequentare le lezioni alla Jilin Medical University in Cina per 14 mesi ha sfogato la sua frustrazione. “Stiamo ricevendo solo alcuni [PowerPoints] e lezioni video registrate. Non abbiamo lezioni dal vivo”, ha scritto questo mese. “Si può andare da un medico laureato online che non ha alcuna conoscenza pratica?”.

In India, ci sono più di 23.000 persone come lui – persone che stavano frequentando la scuola di medicina in Cina; sono tornate a casa presto l’anno scorso a causa della pandemia, o sono state in grado di tornare.

Il 22 marzo, la China International Students Union – @takeusbacktoCHN su Twitter e @takeusbacktochina su Instagram – ha pubblicato una lettera a nome di centinaia di migliaia di persone in tutto il mondo. Molti di loro stanno protestando a gran voce contro la mancanza di una comunicazione efficace, usando parole come “inumano” (uno studente di dottorato all’Università di Scienza e Tecnologia di Wuhan) per descrivere il trattamento del governo cinese nei loro confronti. Gli espatriati che lavorano o studiano in Cina sono spesso cauti nell’esprimere critiche alle politiche del governo, ma l’indignazione sui social media, anche se le persone non sempre usano i loro veri nomi, sta diventando più forte.

La domanda è: perché la Cina si rifiuta di riconoscere gli altri vaccini? Potrebbe essere un modo per fare pressione sui paesi per offrire vaccini prodotti in Cina. Alcuni esperti come Nicholas Thomas, professore associato di sicurezza sanitaria alla City University di Hong Kong, ha detto a Fortune la scorsa settimana che “la Cina vuole assicurarsi che i vaccini cinesi rimangano la scelta preferita”.

Il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian, in un briefing con i media a Pechino la scorsa settimana, ha messo il nuovo prerequisito nel desiderio di proteggere il pubblico. “Non è legato al riconoscimento dei vaccini cinesi”, ha detto. Il 24 marzo, un altro portavoce, Hua Chunying, ha affrontato la protesta globale, tra le altre cose, in una conferenza stampa. Ha detto che “fornire convenienza a quelli inoculati con vaccini cinesi non influisce sulla politica esistente per il personale in entrata che non è inoculato con vaccini cinesi”. In altre parole, offrirà la priorità a quelli con vaccini cinesi ora, anche se è ancora da vedere come le decisioni saranno prese in pratica.

La Cina sta facendo rapidi progressi nel campo dei vaccini. Ha donato 8,3 milioni di dosi e ha somministrato 65 milioni di vaccini in casa. Ha promesso mezzo miliardo di dosi in più ad altri paesi, cercando di promuovere il suo vaccino nella maggior parte dei paesi del mondo. Più di 60 paesi hanno autorizzato i vaccini cinesi nonostante la mancanza di dati trasparenti sull’efficacia e la sicurezza.

Nel frattempo, l’India, che produce più del 60% dei vaccini globali, si prevede che emergerà dalla pandemia come una potenza ancora più grande per le forniture mediche (con una proiezione di 3,5 miliardi di vaccini COVID-19 per il 2021 rispetto ai 4 miliardi previsti dagli Stati Uniti), secondo la società di consulenza Deloitte. Ha vaccinato circa 50 milioni di persone a casa con almeno un’iniezione del vaccino di AstraZeneca prodotto dal Serum Institute of India, o delle dosi di Covaxin dell’azienda locale Bharat Biotech. Ha anche inviato 50 milioni di dosi di vaccini COVID-19 a paesi di tutto il mondo, donandone 8,5 milioni.

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