L’approccio di Biden sul clima

L’approccio di Biden sul clima

Biden pianifica un grande impegno per i tagli alle emissioni degli Stati Uniti

Il presidente Joe Biden ha assicurato ai governi stranieri che gli Stati Uniti faranno forti tagli alle emissioni di gas serra nel prossimo decennio, un impegno progettato per riaffermare la leadership degli Stati Uniti sul cambiamento climatico e spronare altre potenze industriali a prendere impegni simili in vista del vertice sul clima di Biden la prossima settimana.

La mossa arriva diverse settimane dopo la pubblicazione di uno studio delle Nazioni Unite che mostra che il mondo è in grave ritardo rispetto agli obiettivi fissati dall’accordo di Parigi sul clima per evitare che la temperatura globale aumenti più di 1,5 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali, una soglia che gli scienziati del clima temono possa provocare gravi danni al mondo. Arriva alla vigilia di un importante discorso programmato per lunedì dal segretario di stato americano Antony Blinken, che dovrebbe dettagliare i piani americani per ridurre le emissioni.

Non è chiaro quanto ambiziosa sarà l’amministrazione Biden o come prevede di implementare questi tagli. Fonti hanno detto che l’amministrazione sta valutando la possibilità di aumentare bruscamente l’impegno preso dall’ex presidente Barack Obama, che si è impegnato a tagliare le emissioni dal 26 al 28% dai livelli del 2005 entro il 2025. Gli esperti dicono che Biden dovrebbe usare un mix di ordini esecutivi e legislazione per spingere per tagli più ripidi fino al 50 per cento entro il 2030 – e non è chiaro quanto duraturi sarebbero questi cambiamenti, date le probabili battaglie in tribunale e i cambiamenti nel controllo del Congresso e della Casa Bianca nei prossimi anni.

L’imminente vertice virtuale dei leader sul clima, che si aprirà il giorno della Giornata della Terra, pone un importante test sulla capacità di Biden di riaffermare la leadership americana sul clima, dopo quattro anni di negazione da parte della Casa Bianca Trump che il cambiamento climatico è qualcosa di più di una frode progettata per ostacolare l’industria americana. La Casa Bianca ha recentemente invitato circa 40 leader mondiali – tra cui i presidenti Xi Jinping della Cina, Vladimir Putin della Russia e Jair Bolsonaro del Brasile, così come il cancelliere tedesco Angela Merkel, il primo ministro indiano Narendra Modi e il primo ministro giapponese Yoshihide Suga – per due giorni di discussioni sul clima. Si tratta di una resurrezione del Major Economies Forum on Energy and Climate, un’associazione dei più grandi emettitori che è stata convocata da Obama per coordinare la politica climatica, ma che è stata ampiamente abbandonata dal presidente Donald Trump.

“Il mondo sta già sperimentando gli impatti devastanti del cambiamento climatico. La scienza rende chiaro che se non aumentiamo drasticamente i nostri sforzi nel corso di questo decennio, condanneremo le generazioni future a danni incalcolabili”, ha avvertito Biden in una lettera privata ai paesi invitati a partecipare. “Spetta a noi come leader fare tutto ciò che è in nostro potere per arginare questa crescente minaccia globale”, ha esortato, aggiungendo che l’obiettivo deve essere quello di limitare l’aumento della temperatura a 1,5 gradi.

I colloqui inizieranno il 22 aprile con una sessione dedicata ad aumentare le ambizioni climatiche dei governi, secondo una copia di un ordine del giorno preliminare visto da Foreign Policy. Questa sarà seguita da una sessione per mobilitare finanziamenti per i paesi in via di sviluppo per alleviare la distruzione causata dal riscaldamento globale e migliorare la resistenza. In una riunione separata che sarà ospitata da membri del gabinetto del presidente, la discussione si concentrerà sul ruolo che i gruppi subnazionali – imprese, città e stati – possono svolgere per aiutare i paesi ad adattarsi alle sfide poste dal cambiamento climatico. Questa sessione affronterà anche l’impatto che il clima può avere sulla sicurezza internazionale.

I leader mondiali si riuniranno online per un secondo giorno per esplorare i benefici economici della transizione verso un futuro senza emissioni, mentre si discuterà di “tecnologie innovative” che possono aiutare i paesi a mitigare la devastazione causata dal riscaldamento globale. In vista della riunione, la Casa Bianca ha preparato una bozza di ordine esecutivo che dirige il governo federale a “misurare, mitigare e divulgare i rischi climatici che le agenzie federali devono affrontare”, ha riferito Politico.

Un portavoce del Dipartimento di Stato ha confermato che gli Stati Uniti intendono annunciare un “nuovo ambizioso obiettivo climatico” nei prossimi giorni, aggiungendo che invita gli altri paesi ad “annunciare i loro piani per una maggiore ambizione climatica”.

Caratterizzando il vertice come una “pietra miliare chiave sulla strada” verso la conferenza sul clima di novembre a Glasgow, in Scozia, il portavoce ha detto che l’incontro “ha lo scopo di impostare il mondo per il successo su più fronti mentre lavoriamo per affrontare la crisi climatica, tra cui la riduzione delle emissioni, la finanza, l’innovazione e la creazione di posti di lavoro, la resilienza e l’adattamento”.

L’obiettivo del vertice è quello di spingere più paesi a fare di più per contenere le emissioni prima del vertice sul clima della Conferenza delle parti a Glasgow alla fine di quest’anno. Un rapporto delle Nazioni Unite del 26 febbraio ha stimato che il mondo è al passo per ridurre i livelli globali di gas serra di appena mezzo punto percentuale dai livelli del 2010 entro il 2030. Per raggiungere l’obiettivo di 1,5 gradi, le nazioni dovrebbero ridurre le emissioni del 45% entro quella data, e diventare zero entro il 2050.

“La catastrofe climatica incombe”, ha detto il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres a febbraio alla conferenza sulla sicurezza di Monaco. Guterres ha detto che attualmente, i paesi che rappresentano più del 65% delle emissioni globali si sono impegnati a raggiungere emissioni nette zero entro la metà del secolo. Ma ha detto che il mondo deve portare quel numero al 90% entro l’apertura della conferenza di Glasgow.

Gli Stati Uniti hanno utilizzato il proprio calendario per gli impegni di riduzione dei gas serra, come i piani di Obama per modesti tagli entro il 2030. Questa è la prima cosa che Biden ha intenzione di accelerare. Nella sua lettera agli invitati, Biden ha promesso: “Al momento del vertice dei leader, gli Stati Uniti presenteranno un ambizioso obiettivo climatico per il 2030 come il nostro nuovo contributo determinato a livello nazionale nell’ambito dell’accordo di Parigi. Vi esorto tutti a venire al vertice preparati a condividere come il vostro governo contribuirà a mantenere l’obiettivo di 1,5 gradi Celsius a portata di mano”.

Biden non ha rivelato gli obiettivi di emissione americani nella lettera. Ma espandere significativamente la portata delle riduzioni pianificate da Obama, guadagnerebbe il plauso del mondo degli affari e della comunità ambientale.

“Questo è ciò che un sacco di comunità ambientale e internazionale hanno spinto per, quindi sarebbe ben accolto”, ha detto Pete Ogden, il vice presidente per l’energia, il clima e l’ambiente presso la Fondazione delle Nazioni Unite.

L’amministrazione è sotto pressione per raggiungere questi obiettivi più ambiziosi. Un gruppo di più di 300 aziende e investitori che impiegano quasi 6 milioni di lavoratori americani e gestiscono più di 1 trilione di dollari in attività ha recentemente sollecitato Biden in una lettera congiunta per ridurre le emissioni del 50% rispetto ai livelli del 2005 nel prossimo decennio. All’inizio di questa settimana, la Union of Concerned Scientists ha fatto appello a Biden in una lettera firmata da più di 1.500 scienziati per raggiungere lo stesso obiettivo. “Centinaia di scienziati hanno affermato che l’ambizioso obiettivo di dimezzare le emissioni entro il 2030 è scientificamente fattibile e la soglia minima di ciò che è necessario”, ha detto Rachel Cleetus, il direttore politico ed economista capo del Programma Clima ed Energia dell’unione degli scienziati, in una dichiarazione.

L’inviato di Biden per il clima, John Kerry, ha viaggiato per il mondo nelle ultime settimane per cercare di convincere i paesi chiave che emettono gas serra, tra cui Cina e India, ad abbracciare obiettivi più ambiziosi. La speranza è che gli Stati Uniti, aprendo la riunione della prossima settimana con un impegno audace, possano spingere paesi come il Canada, la Corea del Sud e il Giappone ad aumentare i loro obiettivi.

“[Noi] dobbiamo tutti fare un passo avanti e fare di più se vogliamo garantire il successo dell’accordo [di Parigi]”, ha scritto Biden. “Sono pienamente impegnato a lavorare con voi per rafforzare l’ambizione globale del clima verso la conferenza delle Nazioni Unite sul cambiamento climatico di novembre a Glasgow”.

“Hanno lavorato duramente per averlo pronto da annunciare la prossima settimana”, ha detto Thom Woodroofe, un consulente senior negli affari multilaterali di Kevin Rudd, il presidente dell’Asia Society Policy Institute. Se gli americani hanno questa freccia nella loro faretra, possono appoggiarsi al Giappone, al Canada, all’Australia e ad altri e dire: “Noi l’abbiamo fatto e vogliamo che lo facciate anche voi”.

Woodroofe ha detto che crede che ci possano essere alcuni impegni concreti da parte di alcuni paesi nel corso della prossima settimana, aggiungendo che il giapponese Suga, che è in visita a Washington, questa settimana per un incontro con Biden, potrebbe prefigurare impegni giapponesi a breve termine. Suga dovrebbe annunciare un nuovo obiettivo di emissioni di circa il 50% al di sotto dei livelli del 2013 entro il 2030, secondo il New York Times. Prima dell’insediamento di Biden, Tokyo ha rifiutato di aggiornare i suoi obiettivi per il 2030.

Anche il Canada dovrebbe annunciare un nuovo impegno a ridurre le emissioni di gas serra entro il 2030 al summit di Biden.

“C’è una sorta di slancio che si sta costruendo”, ha detto Woodroofe.

Ha detto che si aspetta anche che la Cina prenda nuovi impegni nel prossimo anno, anche se è improbabile che un grande annuncio arrivi in un incontro convocato da Biden. “La questione è se c’è un’utilità per loro geopoliticamente farlo la prossima settimana, o in un altro momento”, ha detto. (Questo potrebbe avvenire al Forum di Boao per l’Asia, ospitato dalla Cina, che si svolge dal 18 al 21 aprile).

La Cina ha fatto grandi promesse, ma pochi progressi reali. Xi, parlando all’Assemblea Generale delle Nazioni Unite l’anno scorso, si è impegnato a un picco delle emissioni cinesi entro il 2030 e alla neutralità del carbonio entro il 2060. Ma anche questo non sarà sufficiente per raggiungere la soglia di 1,5 gradi. Ciò che è necessario è che la Cina riduca drasticamente la dipendenza dalle centrali a carbone, cosa che non è stata disposta a fare.

“Dobbiamo insistere che Pechino faccia di più per ridurre le emissioni e aiutare ad affrontare la crisi climatica mondiale”, ha detto il portavoce del Dipartimento di Stato. “La Cina rappresenta quasi il 30% delle emissioni globali, oltre ai suoi investimenti ad alta intensità di carbonio all’estero”. La Germania e la Francia hanno anche fatto pressione sulla Cina per fare passi coraggiosi, compresa la riduzione della sua dipendenza dal carbone nella Belt and Road Initiative. Merkel e il presidente francese Emmanuel Macron hanno invitato Xi a partecipare a una sessione sul clima e l’energia venerdì, meno di una settimana prima del vertice di Biden. Xi ha accettato di partecipare.

Li Shuo, un ambientalista di Pechino di Greenpeace, ha detto che la Cina corre il rischio di sminuire il suo ruolo di leadership sul clima se arriva a mani vuote al vertice.

“Molte persone si chiederanno se vale la pena lavorare o impegnarsi con la Cina”, ha detto. Ma se la Cina si impegnerà in modo significativo a ridurre il carbone, invierà un forte segnale che gli Stati Uniti e la Cina saranno in grado di lavorare in modo costruttivo sul clima, anche se si scontrano su una lista di questioni politiche più tossiche, dai diritti umani nello Xinjiang e Hong Kong al commercio.

Le aspettative di azione da parte dell’India, il terzo più grande emettitore di gas serra del mondo dopo la Cina e gli Stati Uniti, il Brasile e la Russia sono molto più basse. In una visita in India all’inizio di questo mese, Kerry ha fatto pressione su Modi sulla necessità di “un’azione ambiziosa sul clima”. Gli esperti sono scettici.

Sunita Narain, un’ambientalista indiana, ha detto che vede poca pressione sull’India per prendere impegni audaci al summit di Biden, a meno che non ci sia un grande aumento dei tagli dal mondo sviluppato.

“Non so perché Kerry sia in visita”, ha detto Narain.

“Kerry dovrebbe fare pressione sul suo paese. La domanda è quanto sia serio Biden, e cosa farà”, ha detto. “Abbiamo bisogno che gli Stati Uniti facciano il loro dovere”.

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