Nel Tigray etiope, la violenza sessuale è diventata un’arma di guerra

Nel Tigray etiope, la violenza sessuale è diventata un’arma di guerra
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Nelle ultime settimane, le donne del Tigray, in Etiopia, hanno iniziato a farsi avanti con le storie più dolorose che si possano immaginare su come sono state violate sessualmente e torturate dai soldati dell’esercito etiope ed eritreo.

Ci vuole coraggio per qualsiasi donna a parlare della sua esperienza di stupro. In una società conservatrice come quella etiope, ci vuole un coraggio speciale per una donna per condividere i dettagli più intimi e strazianti della sua esperienza.

Ogni giornalista o operatore umanitario che ha intervistato queste sopravvissute dice che i casi riportati sono solo una frazione del numero reale. Il personale medico riferisce che la maggior parte dei casi che vedono sono donne e ragazze che hanno subito un’orribile violenza sessuale. Coloro che parlano sanno che in questo modo si mettono a rischio di rappresaglie.

Le prove che presentano parlano di un modello di violenza sessuale diffusa e sistematica perpetrata da uomini in uniforme. Nel suo briefing al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite il 15 aprile, Mark Lowcock, il coordinatore degli aiuti di emergenza delle Nazioni Unite, ha condiviso una storia. “Una donna sfollata che è arrivata di recente a Shire”, ha detto, “ha spiegato che quando è iniziato il conflitto nella sua città, è fuggita e si è nascosta nella foresta per sei giorni con la sua famiglia”. Ha partorito mentre era nascosta, ma “il suo bambino è morto pochi giorni dopo, nello stesso momento in cui anche suo marito è stato ucciso”. Quando riprese il suo viaggio, incontrò quattro soldati eritrei che la violentarono davanti al resto dei suoi figli per tutta la notte e il giorno seguente”.

Lowcock ha concluso, ha continuato, che “non c’è dubbio che la violenza sessuale è usata in questo conflitto come arma di guerra, come mezzo per umiliare, terrorizzare e traumatizzare un’intera popolazione oggi e nella prossima generazione”.

Questa realtà non può più essere ignorata o negata. Non si tratta di attribuire la colpa a chi ha iniziato le ostilità nel Tigray l’anno scorso. Non si tratta di deplorare le vittime civili come collaterali alle operazioni militari. Piuttosto, è un riconoscimento dei crimini di guerra e probabilmente dei crimini contro l’umanità commessi contro donne e ragazze.

Il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite ha adottato la risoluzione 1325 su donne, pace e sicurezza nell’ottobre 2000. Chiede a tutte le parti in guerra di prendere misure speciali per proteggere le donne e le ragazze dalla violenza di genere, in particolare lo stupro e altre forme di abuso sessuale, in situazioni di conflitto armato. E il 14 aprile, Pramila Patten, rappresentante speciale del segretario generale delle Nazioni Unite sulla violenza sessuale nei conflitti, ha chiesto che le Nazioni Unite agiscano al più alto livello per applicare la risoluzione 1325 ai crimini nel Tigray.

Lo stupro è un crimine. Nella misura in cui lo stupro e la paura dello stupro hanno un impatto devastante sulla capacità delle donne di prendersi cura dei loro figli e di sostenere le loro famiglie, contribuisce anche alla fame. Una sopravvissuta allo stupro può essere fisicamente o emotivamente incapace di fornire le cure e il sostegno emotivo di cui i suoi figli hanno bisogno. Può essere incapace di lavorare in casa, se ne ha ancora una. Può sentirsi così imbarazzata da non poter continuare a fare ciò che è necessario per sostenere il proprio sostentamento, come andare al mercato. Una ragazza in età scolare può non andare a scuola.

La paura della violenza sessuale ha spinto migliaia di donne e ragazze a nascondersi, troppo terrorizzate per viaggiare e incapaci di andare al lavoro, nei negozi, nei centri di distribuzione alimentare o nelle loro fattorie. Non è azzardato dire che i bambini del Tigray muoiono di fame perché le donne e le ragazze vengono violentate.

Il crimine di guerra della fame è definito come la distruzione, la rimozione o l’inutilizzazione di oggetti indispensabili alla sopravvivenza dei civili. Ci sono prove schiaccianti di questi crimini nel Tigray. I soldati hanno bruciato o saccheggiato depositi di cibo e raccolti, distrutto strutture idriche, vandalizzato e saccheggiato cliniche e ospedali, e saccheggiato negozi, scuole e fabbriche.

Tre anni fa, il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite ha adottato la risoluzione 2417 sui conflitti armati e la fame. Questa riaffermava che usare la fame dei civili come metodo di guerra può costituire un crimine di guerra.

Il mondo sa abbastanza per dire che nel Tigray stanno accadendo crimini di guerra. Non dovremmo avere bisogno di aspettare fino a quando saremo in grado di condurre indagini complete e approfondite prima di agire per fermare lo stupro come arma di guerra. Non dovremmo avere bisogno di contare le tombe dei bambini prima di agire per fermare i crimini di fame.

Le risoluzioni 1325 e 2417 sono pezzi di carta privi di significato se il mondo non agisce in base ai loro solenni impegni.

Il 22 aprile, il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite ha emesso tardivamente la sua prima dichiarazione sulla crisi nel Tigray. Ha notato con preoccupazione la situazione umanitaria e i rapporti di violenza sessuale, ma non ha mostrato né urgenza né determinazione ad agire su nessuna delle due risoluzioni.

Non ci si deve illudere che porre fine alle atrocità e ai conflitti armati in cui si verificano sia un compito facile. Le donne e le ragazze del Tigray hanno bisogno di compassione e sostegno immediatamente – e in futuro – per affrontare il trauma e le privazioni che devono affrontare. Ma parlare per condannare violazioni inconcepibili è un primo passo.

Noi crediamo alle donne e alle ragazze del Tigray che ci hanno raccontato le loro esperienze strazianti. E il mondo giudicherà i comandanti di questa battaglia in base alle loro azioni per porre fine a questi abusi.

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