I sopravvissuti all’Olocausto sui social media

I sopravvissuti all’Olocausto sui social media
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Allarmati da un aumento dell’antisemitismo online durante la pandemia, insieme agli studi che indicano che le giovani generazioni non hanno nemmeno una conoscenza di base del genocidio nazista, i sopravvissuti all’Olocausto stanno prendendo i social media per condividere la loro esperienza di come il discorso dell’odio ha aperto la strada all’omicidio di massa.

Con brevi messaggi video che raccontano le loro storie, i partecipanti alla campagna #ItStartedWithWords sperano di educare le persone su come i nazisti hanno intrapreso un’insidiosa campagna per disumanizzare ed emarginare gli ebrei – anni prima che i campi di sterminio fossero istituiti per portare avanti l’omicidio su scala industriale.

Il piano è di rilasciare sei video individuali e una compilation mercoledì su Facebook, Instagram e Twitter, seguiti da un video a settimana. I post includeranno un link a una pagina web con ulteriori risorse, comprese altre testimonianze e materiali didattici.

“Non siamo più in molti ad andare in giro a parlare, siamo pochi, ma le nostre voci sono ascoltate”, ha detto a The Associated Press Sidney Zoltak, un sopravvissuto polacco che compie 90 anni quest’anno, in un’intervista telefonica da Montreal.

“Non siamo lì per raccontare storie che abbiamo letto o che abbiamo sentito – stiamo raccontando fatti, stiamo raccontando quello che è successo a noi e ai nostri vicini, e alle nostre comunità, e penso che questo sia il modo più forte possibile”.

Una volta che il partito nazista salì al potere in Germania nel 1933, i leader si misero subito all’opera per mantenere le loro promesse di “arianizzare” il paese, segregando ed emarginando la popolazione ebraica.

Il governo nazista incoraggiò il boicottaggio delle attività commerciali ebraiche, che furono imbrattate con la stella di David o la parola “Jude” – ebreo. Manifesti e film di propaganda suggerivano che gli ebrei erano “parassiti”, paragonandoli a ratti e insetti, mentre nuove leggi venivano approvate per limitare tutti gli aspetti della vita degli ebrei.

Charlotte Knobloch, nata a Monaco nel 1932, ricorda nel suo video messaggio che i suoi vicini proibivano improvvisamente ai loro figli di giocare con lei o con altri ebrei.

“Avevo 4 anni”, ricorda Knobloch. “Non sapevo nemmeno cosa fossero gli ebrei”.

La campagna, lanciata in coincidenza con la Giornata della Memoria di Israele, è stata organizzata dalla Conferenza per le rivendicazioni materiali degli ebrei contro la Germania, con sede a New York, che negozia il risarcimento delle vittime. È sostenuta da molte organizzazioni, comprese le Nazioni Unite.

Arriva mentre uno studio pubblicato questa settimana da ricercatori israeliani ha scoperto che i blocchi del coronavirus l’anno scorso hanno spostato un po’ di odio antisemita online, dove abbondavano le teorie di cospirazione che accusavano gli ebrei per la devastazione medica ed economica della pandemia.

Anche se il rapporto annuale dei ricercatori dell’Università di Tel Aviv sull’antisemitismo ha mostrato che l’isolamento sociale della pandemia ha portato a meno atti di violenza contro gli ebrei in circa 40 paesi, i leader ebrei hanno espresso la preoccupazione che il vetriolo online potrebbe portare ad attacchi fisici quando gli arresti termineranno.

In una dichiarazione di sostegno alla nuova campagna online, il Comitato Internazionale di Auschwitz ha notato che uno degli uomini che hanno preso d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti a gennaio indossava una felpa con lo slogan “Camp Auschwitz: Il lavoro porta la libertà”.

“I sopravvissuti di Auschwitz hanno sperimentato in prima persona cosa significa quando le parole diventano fatti”, ha scritto l’organizzazione. “Il loro messaggio per noi: non siate indifferenti!”.

Recenti indagini condotte dalla Claims Conference in diversi paesi hanno anche rivelato una mancanza di conoscenza dell’Olocausto tra i giovani, che l’organizzazione spera che la campagna aiuti a risolvere.

In uno studio in 50 stati dei Millennials e della Generazione Z negli Stati Uniti l’anno scorso, per esempio, i ricercatori hanno trovato che il 63% degli intervistati non sapeva che 6 milioni di ebrei sono stati uccisi nell’Olocausto e il 48% non poteva nominare un singolo campo di morte o di concentramento.

Il presidente della Claims Conference, Gideon Taylor, ha detto all’AP in un’intervista telefonica da New York che i sondaggi hanno evidenziato che “messaggi e concetti e idee che erano comuni e compresi 20 anni fa, forse anche 10 anni fa” non lo sono più.

Dopo il successo di una campagna di social media l’anno scorso che utilizzava i messaggi dei sopravvissuti per fare pressione su Facebook per vietare i post che negano o distorcono l’Olocausto, Taylor ha detto che aveva senso cercare di nuovo il loro aiuto.

“L’Olocausto non è venuto fuori dal nulla”, ha detto. “Prima che gli ebrei fossero cacciati dalle loro scuole, dai loro lavori, dalle loro case, prima che le sinagoghe, i negozi e le imprese fossero distrutti e prima che ci fossero ghetti e campi e carri bestiame, le parole sono state usate per alimentare il fuoco dell’odio”.

“E chi può tracciare quella linea dalle parole pericolose agli atti orribili meglio di coloro che hanno vissuto le profondità della depravazione umana?”

Per Zoltak, l’escalation dalle parole ai fatti avvenne rapidamente dopo che l’esercito nazista invasore occupò la sua città a est di Varsavia a metà del 1941.

I nazisti implementarono rapidamente le leggi antisemite che avevano già istituito nella parte occidentale della Polonia che avevano occupato due anni prima, e costrinsero i genitori di Zoltak a lavorare come schiavi, ha detto.

Un anno dopo, i tedeschi costrinsero tutti gli ebrei della città – circa la metà della popolazione di 15.000 persone – in un ghetto segregato dal resto della città, soggetto a regole severe e tenuto con razioni di cibo limitate.

Tre mesi dopo, i nazisti liquidarono il ghetto, trasportando i suoi residenti al campo di sterminio di Treblinka o uccidendoli lungo la strada.

Zoltak fu uno dei pochi fortunati, riuscendo a fuggire con i suoi genitori in una foresta vicina, nascondendosi nella zona fino alla primavera successiva, quando furono accolti da una famiglia cattolica in una fattoria vicina e riparati per tutta la durata della guerra.

Dopo la guerra, tornò nella sua città e apprese che tutti i 7.000 ebrei, tranne 70, erano stati uccisi, compresi tutti i suoi compagni di classe e l’intera famiglia di suo padre.

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