L’esercito USA rimarrà in Afghanistan

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Biden sembra determinato a estendere la presenza delle truppe americane in Afghanistan. Senza uscire allo scoperto e dirlo, il presidente Joe Biden sembra pronto a lasciar scadere il termine del 1° maggio per completare il ritiro delle truppe americane dall’Afghanistan. Un ritiro ordinato richiede tempo, e Biden lo sta esaurendo.

Biden si è avvicinato così tanto alla scadenza che la sua indecisione equivale quasi a una decisione di rimandare, almeno per un certo numero di mesi, il ritiro delle restanti 2.500 truppe e continuare a sostenere l’esercito afgano con il rischio di una reazione dei talebani. Rimuovere tutte le truppe e il loro equipaggiamento nelle prossime tre settimane – insieme ai partner della coalizione che non possono uscire da soli – sarebbe logisticamente difficile, come Biden stesso ha suggerito a fine marzo.

James Stavidis, un ammiraglio della Marina in pensione che ha servito come comandante supremo della NATO dal 2009 al 2013, dice che non sarebbe saggio a questo punto uscire rapidamente.

“A volte non prendere una decisione diventa una decisione, che sembra il caso della scadenza del 1° maggio”, ha detto Stavidis in uno scambio di e-mail mercoledì. “La linea d’azione più prudente sembra una proroga di sei mesi e un tentativo di far sì che i Talebani rispettino veramente le loro promesse – permettendo essenzialmente un ritiro legittimo ‘basato sulle condizioni’ in autunno”.

Ci sono correnti trasversali di pressione su Biden. Da un lato, ha sostenuto per anni, anche durante il suo periodo come vice presidente, quando il presidente Barack Obama ha ordinato un enorme accumulo di forze statunitensi, che l’Afghanistan è meglio gestito come una missione antiterrorismo su piccola scala. Contrastare la Russia e la Cina da allora è emerso come una priorità più alta.

D’altra parte, ufficiali militari attuali ed ex hanno sostenuto che lasciare ora, con i talebani in una posizione di relativa forza e il governo afgano in uno stato fragile, rischierebbe di perdere ciò che è stato guadagnato in 20 anni di combattimenti.

“Un ritiro non solo lascerebbe l’America più vulnerabile alle minacce terroristiche; avrebbe anche effetti catastrofici in Afghanistan e nella regione che non sarebbero nell’interesse di nessuno degli attori chiave, compresi i talebani”, ha concluso un gruppo di esperti bipartisan noto come Afghan Study Group in un rapporto di febbraio. Il gruppo, il cui co-presidente, il generale in pensione Joseph Dunford, è un ex comandante delle forze statunitensi in Afghanistan ed ex presidente degli Stati Uniti, ha raccomandato a Biden di estendere la scadenza oltre maggio, preferibilmente con una sorta di accordo da parte dei talebani.

Se le truppe rimangono, l’Afghanistan diventerà la guerra di Biden. Le sue decisioni, ora e nei prossimi mesi, potrebbero determinare l’eredità di un’invasione statunitense del 2001 che è stata progettata come risposta agli attacchi di al-Qaida dell’11 settembre, per i quali il gruppo estremista guidato da Osama bin Laden ha usato l’Afghanistan come rifugio.

Biden ha detto durante la campagna del 2020 che se eletto potrebbe mantenere una forza antiterrorismo in Afghanistan, ma anche “terminare la guerra in modo responsabile” per garantire che le forze statunitensi non debbano mai tornare. I colloqui di pace iniziati lo scorso autunno tra i talebani e il governo afgano sono visti come la migliore speranza, ma finora hanno prodotto poco.

Posticipare il ritiro degli Stati Uniti comporta il rischio che i talebani riprendano gli attacchi contro le forze statunitensi e della coalizione, possibilmente intensificando la guerra. In un accordo del febbraio 2020 con l’amministrazione del presidente Donald Trump, i talebani hanno accettato di fermare tali attacchi e tenere colloqui di pace con il governo afgano, in cambio di un impegno degli Stati Uniti per un ritiro completo entro maggio 2021.

Quando è entrato alla Casa Bianca a gennaio, Biden sapeva della scadenza incombente e aveva tempo per rispettarla se avesse scelto di farlo. È diventato un ostacolo logistico ripido solo perché ha rimandato una decisione in favore di una lunga consultazione all’interno della sua amministrazione e con gli alleati. Far volare migliaia di truppe e il loro equipaggiamento fuori dall’Afghanistan nelle prossime tre settimane sotto la potenziale minaccia della resistenza talebana non è tecnicamente impossibile, anche se sembrerebbe violare la promessa di Biden di non avere fretta.

Biden ha intrapreso una revisione dell’accordo del febbraio 2020 poco dopo essere entrato in carica, e appena martedì gli aiutanti hanno detto che stava ancora contemplando un modo per andare avanti in Afghanistan. L’addetto stampa della Casa Bianca, Jen Psaki, ha sottolineato che il primo maggio era una scadenza fissata dall’amministrazione precedente e che una decisione è complicata.

“Ma è anche una decisione importante – una decisione che deve prendere in stretta consultazione con i nostri alleati e anche con il nostro team di sicurezza nazionale qui in questa amministrazione”, ha detto Psaki. “E vogliamo dargli il tempo di farlo”.

Nei briefing sull’Afghanistan, Biden avrebbe sentito i comandanti militari come il gen. Frank McKenzie, capo del Comando Centrale degli Stati Uniti, che hanno detto pubblicamente e ripetutamente che i talebani non hanno pienamente rispettato gli impegni presi nell’accordo del febbraio 2020. McKenzie e altri hanno detto che i livelli di violenza sono troppo alti per una soluzione politica duratura.

Il Congresso è stato cauto nel ridurre la presenza militare statunitense in Afghanistan. L’anno scorso ha espressamente proibito al Pentagono di usare fondi per ridurre al di sotto delle 4.000 truppe, ma il Pentagono è andato avanti comunque dopo che Trump ha ordinato una riduzione a 2.500 dopo aver perso le elezioni. Trump ha aggirato il divieto legale firmando una deroga.

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