Gli Stati Uniti in soccorso dell’India

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L’ondata di coronavirus in India non mostra segni di diminuzione, dato che le infezioni giornaliere del paese hanno stabilito un nuovo record mondiale per il quinto giorno consecutivo. Più di un milione di indiani hanno contratto il virus negli ultimi tre giorni, secondo le cifre ufficiali, anche se il vero conteggio è probabilmente più alto.

Mentre la crisi dell’India si aggrava, gli Stati Uniti hanno deciso tardivamente di dare una mano. In un’apparente inversione di marcia, l’amministrazione Biden sta ora progettando di inviare all’India materie prime per il vaccino, kit di test COVID-19 e altre attrezzature mediche che in precedenza erano state soggette a un divieto di esportazione ai sensi del Defense Production Act. Fornirà anche finanziamenti per aumentare la produzione interna di vaccini in India.

La mossa è un allontanamento dal tono più ambivalente dell’amministrazione della scorsa settimana. Giovedì, il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price, rispondendo a una domanda se gli Stati Uniti avrebbero revocato il divieto di esportazione, ha detto che la campagna di vaccinazione degli Stati Uniti veniva prima. La sua osservazione che “è nell’interesse del resto del mondo vedere gli americani vaccinati” è stata accolta con particolare rabbia e disprezzo in India.

Anche se Washington ha ceduto alle pressioni sulla fornitura di materiali critici per la produzione di vaccini e le cure mediche, l’amministrazione Biden si tiene ancora stretti gli stock di vaccini statunitensi. Con 1,2 miliardi di dosi di vaccino acquistate, gli Stati Uniti hanno abbastanza vaccino per coprire due volte la loro popolazione (senza nemmeno considerare gli 1,3 miliardi di dosi che hanno l’opzione di acquistare, secondo un conteggio del Duke University Global Health Innovation Center). Come riporta il Washington Post, il rigonfiamento delle scorte di vaccini statunitensi sta diventando una fonte di risentimento tra le nazioni più povere.

Nonostante i produttori di farmaci continuano ad assicurarsi contratti “pesanti”, rimangono nervosi che l’amministrazione Biden possa interrompere il boom degli affari sostenendo una rinuncia alla proprietà intellettuale sui vaccini all’Organizzazione Mondiale del Commercio. In un segno dei tempi, i lobbisti farmaceutici hanno avvertito i legislatori dei presunti pericoli della tecnologia mRNA salvavita che entra nelle mani di cinesi e russi, secondo il Financial Times. L’ufficio del rappresentante commerciale degli Stati Uniti non ha ancora cambiato la posizione degli Stati Uniti, ma ha detto che sta “valutando l’efficacia” della proposta di deroga.

Come un editoriale del New York Times ha esposto domenica, la Casa Bianca potrebbe essere una delle uniche voci abbastanza forti per ritirare alcuni degli eccessi dei giganti farmaceutici. Un recente rapporto del Bureau of Investigative Journalism mette in evidenza le accuse che la Pfizer ha fatto “pressione” sui governi dell’America Latina per mettere in piedi edifici di ambasciate, basi militari e altri beni sovrani come copertura di responsabilità contro qualsiasi futura causa legale – portando a ritardi in alcuni vaccini

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